Tourisme en Arménie et coopération

Réunir les acteurs français et arméniens impliqués dans des projets de coopération décentralisée en matière de tourisme pour un travail de synthèse et l’élaboration de prospectives : tel était l’objectif général du séminaire « Tourisme en Arménie et coopération » organisé les 11 et 12 juin au Centre des Technologies de Gumri par la Région Rhône-Alpes et l’Agence de la Démocratie locale, avec le soutien de Cités Unies France et du Groupe Pays Arménie.

Le 11 juin, une journée de travail chargée attendait les participants du séminaire – représentants des collectivités locales arméniennes et françaises, d’agences touristiques, de chambres d’hôtes et d’autres acteurs organisationnels du tourisme, ainsi que d’ONG œuvrant dans le domaine – avec trois ateliers invitant à échanger autour de thèmes comme « Randonnée et valorisation des espaces naturels », « Information et promotion touristiques », « Accueil chez l’habitant » suivis d’une table ronde de restitution. Le défilé de robes créées à partir de déchets recyclables dans le cadre du projet La Caravane des Dix mots (le projet est porté en Arménie par l’association SPFA et soutenu par la région Rhône-Alpes) a permis d’introduire une touche artistique dans la journée des participants, avant de procéder au bilan des travaux. Les résultats des ateliers allaient servir de base à l’élaboration d’une feuille de route le second jour du séminaire.

25 collectivités françaises mènent des projets conjoints avec autant de communes d’Arménie sur l’ensemble du territoire arménien. Le développement du tourisme en constitue l’un des domaines privilégiés en tant que « facteur de développement de l’Arménie », selon Anna Fiorini Beriot, chargée de coopération Méditerranée et Arménie auprès du Conseil régional Rhône-Alpes. Les réalisations et les projets en cours dans le secteur touchent la filière touristique dans sa totalité : création et gestion de structures régionales d’information touristique, formation et échange d’expériences, accompagnement de l’accueil chez l’habitant, valorisation du patrimoine local, développement d’un tourisme durable et responsable, etc. Le compendium réalisé dans le cadre du Séminaire en présentait un état des lieux assez détaillé avec des projets tels que la création d’offices de tourisme dans plusieurs régions d’Arménie, la mise en place de la plate-forme collaborative IRAPA dans le but de mutualiser certaines actions des collectivités rhônalipines en Arménie, la création du portail internet de développement des territoires arméniens http://localhayastan.info,  la rénovation des églises de Eghwart et de Goris et la valorisation de ces sites dans leur ensemble, la création d’un centre de formation d’animateurs à la randonnée pédestre à Stépanavan, le développement du premier geopark arménien à Dilidjan, etc.

Le potentiel du pays comme destination touristique est grand grâce au mariage entre une belle nature et un riche patrimoine qu’il offre aux voyageurs, à sa richesse historique - on retrouve en Arménie des traces de toutes les époques - et  à l’accueil particulièrement hospitalier des locaux, trouve Anna Fiorini Beriot. « Je pense à des approches qui permettraient de sortir du cadre du tourisme « hôtelier » et aller vraiment à la découverte de la population locale », partage-t-elle sa vision de l’orientation prévalant dans la coopération à venir.

« J’espère vivement que l’objectif de révéler les besoins et les attentes de part et d’autre pour une coopération plus efficace et mieux ciblée a été atteint lors des ateliers », a noté Azniv Aslikyan, responsable du tourisme au sein de la Fondation humanitaire suisse KASA, à la fin de la première journée de travail.

L’efficacité serait autant appréciée par les organisateurs du séminaire aussi résolus à battre le fer pendant qu’il est chaud et prévoyant la clôture de l’initiative à Erevan, par une rencontre avec les partenaires techniques et financiers européens et internationaux à l’ambassade française. 

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